一顆隕石墜落,一對年輕情侶將它撿回了自己的小鎮,卻未料其中潛藏著人類無法與之抗衡的病毒。爆發後,小鎮居民幾無倖免,兩個回收小組的人也在接觸唯一的生還者後傳回即刻死亡的錄像。在生化防禦 (Biological Defense) 部門負責人George W. Mancheck的召集下野火 (Wildfire) 小組隨即集結:Dr. Jeremy Stone,首席顧問及野火計畫及實驗中心負責人,生物科學領域的佼佼者。跟妻子和兒女的關係則與他的聲望成反比、Dr. Angela Noyce,前生物學家現職外科醫生,專長為熱帶及外來疾病。曾跟Jeremy Stone有過一段沒有結果的愛情、Dr. Charlene Barton,病理學家,之前於疾病控管中心 (Centers for Disease Control and Prevention,簡稱CDC) 工作,現在則任職於舊金山衛生部門、少校Bill Keane,醫學博士,軍隊感染疾病醫學研究中心的病毒學家。跟Jeremy Stone有過節、Dr. Tsi Chou,微生物學家,十年前則是中國政府首席生化武器設計師之一,現職則是反生化恐怖主義的顧問。五位專家合力對抗這致命的病毒;與此同時,嗑藥記者 Jack Nash則因為線人的消息也開始追查這條世紀新聞。

用農藥殺死週遭的鳥類,眾人來到現已隔離的疫區回收了被拆開的衛星,同時也救回了兩名倖存者:酒精中毒的老人跟一個小嬰兒,抗病毒原因不明。他們將兩名生還者及衛星帶回位在地底深處,建構在核子裝置上的野火實驗中心。為避免致命病毒因任何原因外洩,當實驗中心的自爆裝置被啟動後,只有根據統計最能在緊急情況下做出正確判斷的單身男性Bill Keane能夠在15分鐘的倒數時間內中止自爆程序。眾人發現該裝置並非如將軍所說只是一個普通的衛星,而是被設計來捕捉並保存生物的容器;同時也發現衛星內部的蜂巢結構上有著一個尚無法分析材質的黑色物質。為了確保消息無法外洩,軍方故意假藉機械故障而讓野火實驗室對外的通訊機能中斷。


我想到"MDK"裡面博士的口頭禪:This is Science,這就是科技啊!

經研究野火小組發現代號為仙女座 (Andromeda) 的病毒藉由肺部入侵人體並能在短時間內凝結宿主的血液。除了急速死亡外,仙女座也會讓宿主產生異常行為:自殺、殺人、自焚或相關暴力性行為。透過一名聯絡人,Jeremy將病毒的情況分享給記者Nash,也因此知道了軍方的機密研究計畫,代號為湯匙 (Scoop)。軍方見情況不對又藉口通訊機能已經修復,Jeremy質問將軍湯匙計畫究竟是什麼,否則將會把相關消息洩漏給媒體。見情勢不對,將軍坦承科學家在地球不遠處發現了一個蟲洞。蟲洞可以穿越時間與空間連接兩個點,而湯匙計畫就是藉由衛星去收集外太空生物樣本。而近來蟲洞忽然關閉,衛星也因而落下。

仙女座已經藉由不停的宿主轉換而散撥至隔離區外,並造成了一名警察在酒吧裡面殺了其他顧客後自殺,一個哨站的士兵也因此而近全滅,只有一名士兵開著吉普車逃出。此時記者Nash也藉口隨行採訪滲入了靠近疫區的臨時軍營。為阻止病毒繼續擴散,總統下令以小型核彈進行攻擊,但Jeremy等人卻發現仙女座能吸收核能而要總統中止行動。飛行員聽命中止了發射程序,然飛機卻忽然的失控,不但駕駛的衣服跟面罩異常分解,更導致了飛機的墜落跟核彈的脫離。急速下墜後,核彈轟炸了疫區,激活了仙女座。

仙女座病毒的變種震驚了野火小組,超強的適應力加上高速的變種及散撥能力讓仙女座成為滅亡人類的最佳武器。此時被囚禁的記者Nash也趁機逃出了軍營,並被一名男友中了仙女座而死的女人所救。藉由風向,野火小組預測仙女座將進入科羅拉多河流域,威脅到拉斯維加斯,更可能因為其國際航線而將此病毒帶往全球成為人類的終結者。另一方面,野火小組也發現之前的不明物質為不規則的物質排列,似乎帶來一種訊息。



夢給了Angela提示,說明兩名倖存者存活的原因乃因為體內累積過多的酸性而讓仙女座無法發作,但同時大夥也發現仙女座似乎有著溝通功能:當一個物質能夠殺死它們的其中一個部份時,其他的仙女座病毒會馬上對該物質產生抗體,這讓仙女座成為無法消滅的死神。由於情況嚴重,Charlene要丈夫帶著孩子逃離美國,但他卻在機場被捕,軍方透過電話要Charlene替他們辦事以換取丈夫及孩子的安全。仙女座的強大威脅、核彈的意外爆炸、激進環保組織反對火山口資源的開發計畫讓美國總統面臨前所未有的危機。

透過小組會議討論,野火小組順利以ASCII (American Standard Code for Information Interchange 美國資訊交換標準碼) 碼破解衛星上黑色物質的訊息:739258、Bacillus Infernus (之後還發現了一個奇怪的圖案)。Bill想起Bacillus Infernus是生長在海底火山口附近的細菌之一,相當的罕見。而它奇特的構造讓仙女座無法與之抗衡,是仙女座病毒的唯一天敵,而且該菌種對人類無害。 Jeremy將此消息告訴了將軍,並開始大量生產以供一次消滅仙女座。同時,他也要求野火小組將實驗中心裡所有的仙女座樣本銷毀。另一方面在沙漠,Nash則開始逃離軍隊的追殺跟隨著風席捲而來仙女座病毒。



Bacillus Infernus的製造相當順利,軍方的飛機也將足夠的量帶走準備進行噴灑。然而野火實驗中心忽然的啟用了自爆功能,原來有其他人士要求Charlene 保留一個仙女座樣本,該樣本卻吞噬了保存的容器而外洩,電腦偵測到後判斷需自爆以防止病毒外流。Jeremy知道自爆將會使不怕核能的仙女座再次復甦,但該層樓的防自爆裝置卻被對光線敏感的Tsi Chou不小心撞壞。Jeremy帶著唯一能阻止爆炸的人Bill透過排氣設施往上層樓前進,Bill卻在把自己的卡片交給Bill後不小心掉下核溶液中死亡。Tsi Chou緊接著爬了進排氣設施並往下前進,割下了Bill的拇指並丟給Jeremy後也死在溶液中。帶著拇指跟卡片,Jeremy找到了上層的入口,眼睛卻被高溫氣體所傷而暫時性的喪失視覺。在Angela的引導下,Jeremy在最後一刻阻止了自爆。同時間美國軍方飛機的大量噴灑也消滅了所有的仙女座病毒。

三個倖存的野火小組人員參加了死去同志的葬禮,Jeremy也透過電視希望人類能將眼光放遠,別為了一時的利益而毀滅了自己的未來。與此同時,Mancheck跟暗殺行動的負責人在車上談話時被一名槍手所殺。在外太空,一個太空人將仙女號病毒放進了保存格,編號為739258,保存容器的背後則有著黑色物質解碼後所譯出的圖形....

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改編自身兼作家、編劇、製作人、導演四個身份於一身的暢銷小說家Michael Crichton於1969年所出版的同名作品。他的小說本本暢銷而且幾乎都改成了電影,有興趣的人可點選連結查看。

此部小說的初次電影化是在1971年,也是Michael Crichton的小說首次螢幕化,也得到了不錯的評價。我這次所看的版本是由雷利史考特跟湯尼史考特兩大知名電影導演兼製作人兄弟擔當執行製作,老牌電視劇導演Mikael Salomon執導。網羅許多知名電視劇演員如睿智長相的Benjamin Bratt、已經是兩個孩子的媽卻仍然漂亮的Christa Miller、長相頗蘇永康的Daniel Dae Kim還有"迷霧驚魂"裡面飾演Mr. Norton的Andre Braugher。



除了演員、導演、製作人的強大陣容外,此在美國上映 (台灣電視也播映過) 分上下集的三小時迷你影集在劇情的編排上除了更貼近現今的高科技感外 (幾乎可說是超科技了,裡面的電腦能百分百理解人類的命令) ,影片本身可說是高潮迭起劇力萬鈞,幾乎每五分鐘就有屍體、槍擊、爆破或其他看起來花費不少的特效,劇情更在對付病毒外又添加了角色與角色間的衝突與和解甚至愛情,並且還加入了類似"X檔案"裡的政府內部神秘組織,讓影片加入了一種隱含的不安,這種陰謀論久久看倒是挺刺激的。而Benjamin Bratt跟Christa Mille的親親居然還讓我小鹿亂撞了一下,我果然還年輕啊!



雖然吸毒記者Nash的冒險、Jeremy的家庭問題感覺有點多餘,最後排氣系統那裡過度英雄主義跟戲劇化,"致命病種"在吸睛跟提神的表現上非常的棒,鏡頭的處理跟氣氛的掌握都有相當的水準,娛樂度非常之高,又帶點會讓人感興趣的小複雜。值得推薦。

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