創作者,英文譯者。曾獲得台北文學獎散文組評審獎,花蓮文學獎散文首獎,梁實秋文學獎翻譯類譯詩組評審獎,葉石濤短篇小說閱讀心得徵文大賽特優獎。譯作有《英國家長這樣提升孩子大腦力:教育權威精選200個親子益智遊戲》、《我家沒有驕寵兒:認識被溺愛症候群,心理學博士教你正確愛孩子》、《我是馬拉拉》(合譯)、《我是馬拉拉【青少年版】:一位因爭取教育而改變了世界的女孩》、《伊莉莎白不見了》、《反轉四進制》、《擁有七個名字的女孩》、《國家地理:世界威士忌地圖》(合譯)、《黎明前說我愛你》、《暗夜裡的泳者》、《寫給未出生的孩子》、《愛麗絲夢遊仙境》、《治癒力》、《我讓你走》、《木偶奇遇記》、《漫畫原來要這樣看》、《背叛的幽靈》及《綠野仙蹤》。創作曾刊載於人間福報、中華知識經濟協會電子報、自由時報、教育部人權電子報等。

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一個不久人世的老婦人央求女兒唸一本日記給她聽,日記的主人名為Benjamin Button。

時逢第一次世界大戰末端,一個盲眼鐘錶匠失去了從軍的兒子。他把所有的心力都投注在製作一個將掛在車站的大鐘,公開的那天卻震驚了所有的在場人 - 鐘前進的時間是相反的。鐘錶匠做這個鐘是希望所有在戰爭中有所損失的人都能夠體驗時光逆流,這樣的話他的兒子也能回家團圓。氣氛過於嚴肅,群眾、媒體、高官沒說什麼紛紛離去,鐘仍舊按照計畫掛上。



就在一次大戰結束的那天,一個嬰兒誕生了,父親為鈕釦業的巨人湯瑪斯巴頓(Thomas Button)。當他趕回家時發現太太已經死亡,臨死前要求丈夫給嬰兒一個家,他點頭後太太即死去。打開嬰兒臉上的布,湯瑪斯赫然發現嬰兒的皮膚如同老人一般充滿皺褶。他趁夜將兒子丟到一個階梯上,留了18美元在他身上後離去。撿到他的是一個在老人院工作的女性Queenie,不能生育的她決定撫養這個可能不久人世的孩子,並將他起名班傑明。



班傑明在老人院長大,老人們都將老態的班傑明當作夥伴。在那裡,他認識了一個紅髮女孩Daisy,兩個人很快成了好友。隨著身邊的人不停逝去,班傑明在年幼時就體會到了生命的無常,這讓年幼的他性格既有小孩的好奇又有老人的沉穩。Queenie帶他去給一個神父治療,神父先驅趕了住在她肚內讓她不能懷孕的惡靈後隨之要班傑明捨棄輪椅自己走路,雖跌倒,班傑明做到了。神父則忽然心臟病發死亡。



就在Queenie宣佈懷孕後不久,已經能靠枴杖走路的班傑明決定去跑船。工作薪水雖低,他最大的收穫卻是認識船長麥克。聽到班傑明從未體驗過性愛,船長出了錢幫他開苞,激烈到妓女回過頭來多謝他賜予的美好一夜。班傑明的父親偶然看到了他,邀請他一起喝酒,兩人聊了一段時間後湯瑪斯送他回家,並要求以後能不定時的來拜訪他,醉醺醺的班傑明說沒問題。回到家,他吐在階梯上。



頭髮逐漸增多,身高拉長,骨骼變的堅固,已經可以走路的班傑明開始他的跑船生涯,Daisy則開始跳芭蕾舞。來到俄國,班傑明認識了一個有夫之婦伊莉莎白,旋即愛上了她。兩人在午夜之後相會,聊過去,聊新聞,聊她曾想成為第一個游過英吉利的女人卻失敗的曾經。兩人不久後陷入熱戀,夜夜激情,直到日軍偷襲珍珠港的那夜,伊莉莎白留了封信"認識你真好",班傑明再也沒看過伊莉莎白。船長宣佈他們被徵招從軍,班傑明加入。



單調的日子一天天過,他們沒遇過什麼戰事,然戰爭的魔手終究找上了他們。黑夜的大海上,他們偶然遇到一艘潛水艇,關起引擎人員就戰鬥位置,他們朝著浮上的潛水艇進攻,也遭遇到了反擊。炮手、船長中彈,船失速衝撞潛水艇引發爆炸。渾身刺青的船長死去,班傑明活了下來。在美軍的艦隊上,他第一次看見在海上飛行的蜂鳥。

班傑明以約50歲的姿態回到了老人院,Queenie已經失去了老公。成為專業芭蕾舞者的Daisy看到班傑明非常開心,兩人一同吃了晚餐,Daisy邀班傑明做愛,班傑明婉拒,兩人分手。一腳得了病不能自在行走的湯瑪斯來拜訪班傑明,告訴他其實自己正是他的父親,並計畫死後將鈕釦公司留給他。兩人一同去碼頭看黃昏,不久後湯瑪斯死去。



班傑明來到紐約找Daisy,彼時的Daisy已有了喜歡的男孩。看著Daisy的社交行為,班傑明拒絕了Daisy一同玩樂的邀請離開。有天,班傑明接到通知,在巴黎的Daisy被計程車撞碎了腳,從之而後再也無法跳舞。他來到醫院看她,Daisy卻趕走了班傑明。班傑明回到美國過自己的日子,傷好了的Daisy也決定回來找他。兩人四處遊歷瘋狂做愛,努力從逝去的人生中抓回一點精彩。Queenie死去後班傑明變賣了家產,跟Daisy同住。一開始,Daisy感歎自己年華老去,但不久後釋懷。Daisy開了間舞蹈室專門教芭蕾,並告訴班傑明她懷孕了。雖然開心,但班傑明相當害怕孩子會跟他一樣。懷胎七月時Daisy跌落樓梯,幸好孩子平安出世,她給女兒取名Caroline。



唸到這裡,Caroline終於知道母親想告訴她自己的身世。抽了口菸,Caroline回來繼續唸。

幸福的日子過了不久,知道自己終究會成為孩子的班傑明不想成為妻女的負擔。賣掉了所有父親留給他的家產留給Daisy,他開始浪跡天涯,每一年生日都會寄卡片回來給Caroline。某年回到青少年階段的班傑明忽然回來跟Daisy見面,Caroline已經長大,Daisy也嫁了一個好老公。當晚,Daisy來到班傑明住宿的旅館跟他發生性行為,之後兩人又沒了連絡。

Daisy老公死後隔年她接獲通知,回到老人院時班傑明已經成為小孩並開始喪失短期記憶。她耐心養育他,班傑明越來越小,直到成為嬰兒闔上眼死去。此時車站的鐘也拆下換成了一般的電子鐘。

暴風雨將至,Caroline去詢問院方是否還要緊急撤離。看著窗外搖晃的樹枝,Daisy跟班傑明道了最後一次的晚安。

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非常長的電影,而只要讓我打出哈欠,這電影我就不會太喜歡。但是呢,"黑暗騎士"不會,"陌生的孩子"不會,"魔戒"三部曲也不會,"班傑明的奇幻旅程"卻讓我獻上珍貴的哈欠。

故事是這樣的:一個老嬰兒出生後被父親遺棄在一間養老院。嬰兒跟著老人一起成長,逐步發現他慢慢的年輕。他以一個小老頭的身分出海,在俄國時遇見了他的第一個戀情 - 一個有夫之婦。他回去了,父親告訴他身世並在死後將公司交給了他。他結了婚有了小孩後離開深愛的家人,最後正如觀眾的預料變成嬰兒而亡。

題材是有趣的,可惜的是,除了班傑明慢慢變年輕以外,整部電影很空虛。



"班傑明的奇幻旅程"改編自美國著名小說家史考特費茲傑羅的短篇小說,添加了一大堆雜物而成,花了兩個半小時描述一個由老到少的人生。然而若抽掉這個環節,班傑明的人生可說是平凡至極。這麼說不公平,應該說,導演把它描述的極其平淡,沒有一絲情緒,猶如一個老人坐在延廊的搖椅上看著慢慢飄過的雲朵那般的平淡。如果這就是導演要表達的感受,那他成功了,只是我不喜歡。



當然幾個優點不能抹滅:幾幕畫面拍的很漂亮,夕陽邊的碼頭我尤其喜歡;被雷打了七次的老頭的回憶片段很逗趣;班傑明最後的少年裝不錯(除了臉型是沒有辦法改變的因素外);Daisy被計程車撞前的"如果誰沒有..."的假設性設定也還不錯。其他比如有夫之婦的偷情乃至最後的勵志、船戰到潛水艇的爆炸、蜂鳥的出現....乃至到了最後,班傑明離開又成為少年回來,擺明了就是"因為劇情需要所以我要回來死",我不喜歡這種感覺。



事情是可以自己解釋的,甚至可以賦予電影一個高深的意義:由於跟老人一起成長,班傑明很早就經歷人世的悲歡離合,造就了他沉穩的個性,他跟有夫之婦的那段情更證明了世事無常,蜂鳥短暫的生命、Daisy的車禍也是同樣的象徵手法。而他跟Daisy之間的感情更因為他的老成願意守候才有了完美的結局。唯有經歷過失去,人才會開始珍惜。命運讓班傑明有了孩子,他卻又因還童的詛咒而無法與愛相守。最後班傑明歸了巢,死在愛人的懷中。



對,它可以這樣解釋,可是感情沒有抒發出來。沒有悲沒有喜只有凡凡凡。"班傑明的奇幻旅程"犯了改編自短篇小說的電影常犯的禁忌:改的太多、改的太長,連邏輯上都出了問題。我可以接受人返老還童的設定,可是為何生出來是個老嬰兒、死掉卻成了小嬰兒?腦部是唯一逆時光的東西,這從他最後喪失記性可以得到答案,但骨骼為什麼可以由小變大再縮小?即使是科幻電影也不能夠推翻自己訂下的規則:他是從老返童,不是"親愛的我把身體變大又變小了",又不是XX。(那個會變大變小的東西請自行填寫)



看完電影之後我非常好奇原著小說的故事便找了來看。小說裡班傑明出生就是個正常高度的老人,而他人生最後的行為能力不若電影般簡單帶過。小說裡父母沒有遺棄他,班傑明先跟爺爺成為好朋友,之後跟父親,再來則跟學校同學,然後是鄰居孩子,然後幼稚園同學,最後是照顧他的護士。小說的重點在描寫"異與常"的衝突:他出生的時候被認為是怪物,老了也被認為是怪物,一切原因只因他的成長方式跟別人相異。小說裡的班傑明對人生永遠充滿憧憬,因為他的生活跟週遭的人完全相反所致。反觀他所娶的妻子與生下的兒子,妻子婚後二十年已對宴會麻痺,只願坐著跟別人交流,而班傑明則四處跟女孩跳舞。年少時別人說他老牛吃嫩草,年老時別人反說老妻少夫。由於他的奇特體質,他的兒子認為他是家族的恥辱,更要他以Uncle稱呼自己省的自己丟面子,道德倫常不復存在。看到小說他死去之時心裡是難過又帶著開心的,後期的不幸都在護士的懷中化解,讓我想到手塚治虫的知名漫畫"玻璃之腦",純真的美好比鑽石更耀眼。

電影版沒有辦法達到相同的感受。

冗長、無謂、表現力不足,這部在爛蕃茄網得到71%的觀眾正面回應及77%的影評正面回應的"班傑明的奇幻旅程",我認為小說比電影好看多了。
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  • 悄悄話
  • vonnegut
  • 是日軍偷襲珍珠港。我覺得潛艦那幕不錯,呈現的感覺讓我決定以後玩獵殺潛航(silence hunter-ubisoft公司的潛艦擬真遊戲)-都不要再用防空機砲去打拖網漁船了。
  • Silence Hunter我只有碰過一下。

    嘿~謝啦,好大的歷史錯誤呢

    Luke 於 2010/02/20 08:29 回覆

  • 訪客
  • 一般來說 評論是要以客觀的觀點來進行
    但我覺得本文似乎太過於主觀
    許多部分都是以我覺得怎樣怎樣來論述,其實不大專業
  • 多謝指教

    Luke 於 2017/07/26 09:44 回覆

  • 訪客
  • This is an awesome movie. Do watch again when you're older, you may find some new meaning of life.