把床尾櫃搬出房,搬進兩個書架,整理好幾百本書總是累人,但卻也帶來極大的快樂。翻到了學生時代的課堂讀物「The Ring」,Longman出版的,作者是Bernard Smith,等級是3。約莫十三年前看這本書還覺得有點難度(當時我打死不承認),現在已經能當成茶餘的小樂趣,花了大概一小時看完,兩個單字分別是「paraffin」及「lorry」,前者是「煤油」,後者是「卡車」,看來我還是肉腳。

作者用簡單而重複的單字撰寫出一部以瘋狂、愛情及忌妒為主軸的懸疑故事:美麗的少女愛上了貧窮的漁夫,漁夫辛苦工作六個月給了少女一枚戒指,少女因此確定漁夫正是真愛。然而當外地人「軍人」(Soldier)出現後,少女愛上了軍人拋棄了漁夫,這讓漁夫沮喪,同時也恨起軍人來。某個清晨,來叫女兒起床的母親發現愛女的床上空蕩且冰冷,她心愛的衣服跟飾物也都消失。漁夫聞此消息後也駕著船在岸邊協尋,沒想到尋找行動一結束漁夫就瘋了。主角是一個醫生,他小時見過發瘋的漁夫一面,長大後回到小鎮,他決定找出事實真相,醫好漁夫的瘋狂。從舅舅、少女的妹妹及舅媽口中,主角慢慢拼湊出了當年的故事,但所有的臆測都碰了壁;到最後,仍只有脖子上戴著用釣魚線串起戒指的項鍊的瘋狂漁夫能說出當年的真相.....

雖說是青少年小說,Bernard Smith仍用熟練的敘事技巧維持了故事一貫的吸引力,一段段的回憶碎片正是推理所需的要素,但卻總兜不起來。真相大白之際也帶給了讀者教訓:因忌妒所犯下的罪終究懲罰的是自己。可惜人終一生都很難領悟這個真理。

不錯的英文學習讀物,推薦給有需要的人。

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