母親Helen Grace由於換了工作,便帶著雙胞胎兒子生氣就會砸東西的Jared跟愛看書動頭腦的Simon及西洋劍比賽常勝軍的大女兒Mallory四人一起搬到他們great aunt的老房子開始新生活。Jared並不滿意這樣的決定,但深信父親將在隔天來接他們去同住,如此就能離開這個堅持自己的父親被妖精綁架而被送進精神病院的great aunt的房子,父親的電話卻只說暫時有事耽擱了所以必須擇日再談。從踏進門開始,Jared就對這個窗戶上灑滿了鹽巴的房子沒什麼好印象。晚餐後,對母親大發雷霆的Jared發現地板有東西,而且還鑽到牆壁裡去,便拿著掃把利用棍柄端把牆戳了好幾個洞。媽媽聽到聲音進來阻止了他,認為兒子的破壞病又犯了,但Jared堅稱他聽到了聲音。Mallory帶著Simon進門要母親去睡,但在聽到牆內的聲音反而自己用掃把把牆打出了一個大洞。洞裡是一個舊式的食物升降器,裡面則有Mallory不見的獎牌跟媽媽不見的車鑰匙。Mallory要Jared清理後就跟著Simon一起離去。

Jared進入升降梯,利用繩子把自己吊了上去,那是一間未使用的博覽室,牆上掛著他們great great uncle的照片。他找到一本被繩子綁起來的書,上面有著一張便條紙寫著"警告"。忽然他聽到奇異的聲響,有東西在灰塵上寫了"Jared Grace離開這個地方",隨之手電筒又開始旋轉。Jared利用升降梯趕緊離開密室,跑進Simon的房間將他喚醒,但不相信有這種事情的Simon只說時間很晚了要Jared快去睡。



回到自己的房間看了警告的便條紙,不怕死的Jared拆開了封條,一股力量衝盪而出,震撼了房子週遭的空氣,怪異的叫聲瀰漫在少年的四周。看了書的標題"Arthur Spiderwick's Field Guide to the Fantastical World Around You"後奇怪的聲音又開始在牆壁竄動,而他養的兩隻白老鼠又莫名的跑到他的被子裡。把老鼠放回籠子,Jared躲在自己的大箱子裡開始讀起這本書。



書裡的內容震驚了Jared的心靈。它提到在我們所居住的世界中尚存有許多單憑肉眼無法可視之物,只能透過一定的方法來發現他們的蹤跡。而他們的great great uncle在經過跟這些生物一段時間的相處後得到了他們的信任,其中更有自願為他工作者。但就在讀者學習這樣的知識時,也要注意有其他的邪惡生物正覬覦著他所編輯的這本書裡的秘密,而他們邪惡的領導者食人魔Mulgarath更希望能得到這股能殲滅他族的力量。書中也提到Mulgarath能幻化成各種型態。

叫聲停止了閱讀,兄弟倆跑出房間,Mallory的頭髮一束一束被綁到床頭的鐵架上,Helen正在想辦法幫她解開,姐姐則相信這一定是Jared的惡作劇。隔天,Jared把書拿給Mallory看,想證明房子內有異樣生物活動著,姊姊只嘲諷原來"他也會看書"。凡事只能靠自己,Jared收集了許多材料做成了一個小小房子要跟屋內的小精靈( Brownie )Thimbletack道歉,更準備了小精靈最愛的蜂蜜塗在餅乾上跟他示好。時間滴答流逝,安靜的氣氛讓Jared睡去一段時間,又在聽到細微聲音時醒來。越過滿佈灰塵的桌子跟瓶瓶罐罐,Jared看到了一個穿著衣服類似小鼠人的生物。當小精靈看到男孩拿著的書,他又生氣的變成搗蛋鬼( Boggart ),責怪男孩怎麼看了字條還打開這本理當被封印起來的書。此時Simon剛好離開房子要去找貓,卻被隱形的生物襲擊抓走,而透過小精靈提供的石頭上的洞眼,Jared看到了一群醜惡的哥布林( Goblin )抓走了他的雙胞胎兄弟。



帶上書本,Jared追了上去。樹林的深處地上架著一個烤架烤著某種動物,一群看不見的生物正在搶食這隻多汁的獵物,而Simon則被囚在他們後方不遠處樹上的牢籠中。Jared不知如何是好,但聽到了另外一個聲音,來自他後方樹上的另一個牢籠。聲音的主人看到鳥類靠近相當興奮,並在逮著機會時一口吞掉了麻雀。透過洞眼,Jared看到了一隻半人半豬生物,鼻子的造型有點像撲克牌的黑桃。愛吃鳥的生物自稱為Hogsqueal,由於Mulgarath殺了他的家人,他因此要來除掉食人魔。被放出後,Hogsqueal要Jared放下手中的石頭,利用了他的口水給了Jared看見隱形生物的能力。



就在Jared跟Hogsqueal正在旁邊觀望時,哥布林們開始呼喚Mulgarath,而他也化為一個無害的白髮老人出現。Mulgarath要Simon給他書,Simon說自己沒有,但若放他走他會把書帶回來。Mulgarath讓Simon走了,Jared在不遠處等著自己的兄弟,並表示書在自己的背包裡。Simon堅持要把書交回,Jared則辯書就算交回Mulgarath還是會殺了他們,兩人開始拉扯。哥布林們看到書大舉的追了上來,兩人逃回房子,Simon被咬了一口,由於房子週遭的保護圈讓他們暫時安全。此時Mallory剛好從雜物室邊說話邊往兄弟來,剛好給了哥布林攻擊她的機會。Jared給了Mallory攻擊的方向,後來更把石頭丟給了Mallory,讓她可以看見攻擊她的小怪物們。利用西洋劍術,Mallory成功的退回保護圈內。

回到家,小精靈看到書本又抓狂變成搗蛋鬼,Jared趕緊命令Mallory拿了蜂蜜來,吃了蜂蜜小精靈的火氣就消了。Jared知道書交回去他們還是會被殺,三個人便決定把書燒掉,但書已經被施了魔法無法摧毀。Jared提議去找他們的great aunt Lucinda,但房子被包圍怎麼出去?小精靈提供了可以逃離的密道。以Simon為餌,Jared跟Mallory在千鈞一髮之際逃進了儲藏室內的地道,而在表面的哥布林們雖然可以嗅到他們的氣息,卻沒有辦法跟上移動快速的兩人。一聲巨響,哥布林們叫來了山巨人( troll )來協助他們,那是一種移動快速力量強大的生物。到達目的地附近的水溝蓋,Jared卻被山巨人抓了回去,但他利用隨手拿到的鐵管攻擊並戳瞎了怪物的左眼。兩人逃出下水道,山巨人探出頭剛好被路過的車撞死。



兩人帶著書跑進瘋人院,中間剛好被在工作的媽媽透過玻璃看到。Lucinda對自己的房子居然已有其他人居住露出恐慌的表情,要他們趕緊離開那裡,Jared則說他們已經看過那些隱形生物了。Lucinda要花仙子卸除他們的偽裝,花圃裡面便飛出許多漂亮的小仙子。Jared拿出書,Lucinda見狀趕緊要姐弟倆人跟她一起回到屋內並關上房門。她回憶起事發當日,他的父親Arthur利用了咒語在房子週遭變出了一環的神秘磨菇,藉由它們的力量讓房子能夠不被邪惡入侵。但Lucinda不知道這件事情,在磨菇上玩樂而被哥布林包圍住欲抓之,Arthur趕緊衝了出去把女孩救回保護圈內,自己則被隨後出現的小仙子帶走了。由於他知道的秘密太多,小仙子們將他軟禁在另外一個地方,而唯一能摧毀此書的只有Arthur。此時哥布林們忽然破窗想奪走書本,Lucinda趕緊抓了把鹽灑去,但書還是被帶走了部份。此時Helen剛好帶著看護人員進入並帶走了兩個孩子。透過拿到的書頁,Mulgarath知道了破解保護圈磨菇的辦法。

Helen載著兩人回家,Simon則在家中利用番茄醬做了很多能反擊哥布林的武器。Helen不相信兩個孩子的話,認為這一切都是為了想搬回去紐約,Jared氣的不想跟媽媽說話,認為父親就是這樣才會離開,Mallory則詢問母親是否該跟Jared講出實情。母親離去後,Mallory發現屋外沒有半隻哥布林的身影,此時Hogsqueal出現並爬到樹上的鳥窩區。他說Mulgarath拿到書中的一頁就殺了他們全家,因此他們現在一定在密謀著其他計畫,他同時也給了Simon跟Mallory看見隱形生物的能力。

Jared又打電話給父親,要他趕緊來接他們,Mallory坦白告訴他父親已經跟別的女人同居了,不會回來了。日子總是要過下去。Jared決定利用書上的咒語呼喚獅鷲獸,Arthur的寵物,去找great great uncle。咒語生效,獅鷲獸出現載著三人穿越冰層來到一個仙境(我想到"時の最果て",知道的人應該不多吧),他們見到了自己仍然年輕的great great uncle。Arthur見到他們十分驚訝,對他而言離開不過是今天早上的事情,Jared則說時光已經過去80年了。此時的Mallory跟Simon被蒲公英仙子環繞著,聽不到Jared的聲音。Arthur趁著這個機會把Jared帶進旁邊的小洞,Jared說因為這本書害慘了Arthur的家人,Arthur也終於認清自己的執著帶來的只有對家人的傷害。Jared原意要Arthur將書摧毀,卻沒料到這次換小精靈擺了他一道 - 書被換成了食譜。母親即將回家,Jared想趕回去保護他,Arthur則利用假的書引開仙子的注意,三個小孩搭著獅鷲獸趕回家。



時近黃昏,三人趕緊把母親的車開進保護圈中,Helen透過眼鏡也終於看到了哥布林們的存在。準備好鹽、番茄醬,Grace一家人只能等待敵人攻進。月光出現,哥布林們灑下的藥劑發生作用讓磨菇全數消失,一群哥布林攻入他家。眾人拼命反擊,房間一間又一間失守。他們一路退到廚房,並利用烤箱引發番茄醬爆炸,一舉殲滅了所有的哥布林。他們來到家門口,Helen的老公忽然出現,並要看Jared手上的書。透過問答,Jared確定對方是Mulgarath的化身,用刀刺傷了他。氣忿的食人魔露出真面目,開始追趕Jared。利用升降梯逃往密室,Mulgarath變成蛇追了過來。Jared打開窗戶往屋頂上跑,Mulgarath回復成原本的型態也追了上去。無路可退的Jared看到遠處Hogsqueal站在樹上跟他打暗號,他將書本丟下,Mulgarath趕緊跳下拿書,並化成烏鴉準備逃走,飛越樹林時剛好被吃鳥專家Hogsqueal一口吞下。



Jared平安落地,他為之前不成熟的行為跟母親道歉,並主動要求之後都跟母親同住。隔天,他們將Lucinda接了回來,Arthur也在此時被仙子們送回來見女兒,這是Jared等人消滅了Mulgarath保護書本的獎賞。Arthur說自己無法留下,否則會在仙子離開他的身邊後瞬間灰飛煙滅,Lucinda則要求跟著父親一同前往。在仙子的包圍下,Lucinda變成原本的小女孩,跟著父親升天而去....

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改編自同名系列童書,繪者為Tony DiTerlizzi,設計了不少魔法風雲會系列卡片的卡面圖案;故事編寫則為Holly Black。導演為Mark Waters,導過評價都還不錯的"辣媽辣妹"、"辣妹過招"、"出竅情人",飾演主角雙胞胎的為長越大越帥的Freddie Highmore,"把愛找回來"裡面的音樂神童,飾演母親的Mary-Louise Parker,目前仍在美國影集"單身毒媽"( Weeds )中以女主角的身分活躍著。

相當有趣的兒童奇幻文學改編電影,拍攝手法跟動畫處理的都相當不錯。



此種類型的電影當然脫離不了少年成熟的片段。孩子看到了周遭的奇幻王國,大人則永遠都認為孩子要的不過是吸引大人的注意。於是在缺少成人的幫忙下,孩子們藉由各種精靈或動物的幫忙,成功擊退了邪惡的一方,心靈也更趨成熟。而牽涉於此的大人最終也認清了自己膚淺的看法而伸出援手,成了孩子成熟的催化劑。

如同"尋找夢奇地"中Jess失去了Leslie,"來去美國"中的Akeem王子剪掉了留了一輩子的辮子,"充氣娃娃之戀"中Bianca突然的死去一般,在主角們阻止了邪惡食人魔的陰謀並且除掉了這世界的威脅後,小男孩Jared也知道了父親早已遠去的事實,所有的孩子都需要長大,他也不能例外。跟精靈世界唯一的聯繫Lucinda升天而去,家中的小精靈Thimbletack是否還會出現更是未知數。於是,精靈的世界離開孩子們遠去,成了夢一般的回憶。孩子慢慢長大成人,看著自己的孩子經歷一樣的冒險而感到困惑,卻忘了自己曾是彼得潘。

童話或神話,是人類夢的起源。



生動又活潑,除了最後Lucinda變小孩時衣服居然跟著縮水極不合理之外, (可以擾亂時間之流的仙子不等同於可以讓衣服縮水,衣服的尺碼是固定的,不是從小件衣服長大而來的。我在看到鏡頭特寫Lucinda的手時就相當擔心會不會發生這樣的事情,真的發生了)"奇幻精靈事件簿"是一部豐富有趣老少咸宜角色設定獨特的奇幻電影 (花仙子尤其細膩漂亮),Freddie Highmore的雙性格兄弟演出也相當精采,值得一看。
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